English word "systemic" has a much broader meaning than in German (systemisch or sys­te­ma­tisch), and if you grew up in Germany, you would call systemic only something planned, consistently implemented, and constantly ongoing, or without exception.

 German word systemisch (systemic) is rarely used and no established definition, and the other translation, sys­te­ma­tisch, is used very often. These two words in German have very different meanings: the first one is closer to the English usage -  of, relating to, or common to a system, but still means "relating to an entire system" necessarily.

Im allgemeinen Sprachgebrauch ist das Wort „systemisch“ noch wenig vertraut. Es wird deshalb leicht mit „systematisch“ verwechselt. Das geläufigere Wort „systematisch“ hat bekanntermaßen die Bedeutung von: „planmäßig“,  „einer ordnenden Regel folgend“, wie z. B. „der Reihe nach“  oder  „ohne Ausnahme“.

Das Wort „systemisch“ meint jedoch – in den meisten Anwendungsfällen – eine grundlegend andere Eigenschaft, nämlich „das ganze System betreffend“. Beispielsweise sprechen Mediziner von einer systemischen Erkrankung, wenn nicht nur ein einzelnes Organ im System Mensch erkrankt ist, sondern wenn mehrere Organe bzw. das ganze System erkrankt sind.

Dr. Rudolf Kreutzer offers usage of synonyms like networked, holistic, cybernetic, or sustainable.

Eine allgemein verbindliche und genauere Definition für „systemisch“ hat sich noch nicht etabliert. Es empfiehlt sich deshalb ein genaues Hinterfragen der jeweiligen Bedeutung, wenn man Missverständnisse vermeiden will.
Daneben gibt es zahlreiche Adjektive, die im gleichen oder ähnlichen Sinne angewendet werden, wie z. B. „vernetzt“,  „ganzheitlich“,  „interdisziplinär“,  „kybernetisch“,  „holistisch“,  „nachhaltig“.

You might realize as I have, that concepts like "systemic racism" (institutional racism) would be hard to translate into German and would cause some misunderstanding in the native speakers. It is usually translated as institutioneller or struktureller Rassismus (structural racism).

Recently I have observed a slight misinterpretation of the meaning of this meaning by a native German speaker, specifically because "systemic" was expected to mean something much more pervasive than affecting several institutions - not in all places, times, and not by virtually everyone.

Institutional racism, also known as systemic racism, is a form of racism that is embedded in the laws and regulations of a society or an organization. It manifests as discrimination in areas such as criminal justice, employment, housing, health care, education, and political representation.

This definition in German is more precise and includes two important points:

  1. such racism could be a result of merely following the internal logic of a societal institution,
  2. and that it does not matter whether it is intentional or not.
Als institutioneller Rassismus werden Rassismen bezeichnet, die von Institutionen der Gesellschaft, von ihren Gesetzen, Normen und ihrer internen Logik ausgehen, unabhängig davon, inwiefern Akteure innerhalb der Institutionen absichtsvoll handeln oder nicht.

In Russian definition, the accent is made on actual practices of societal and political institutions and legal systems, wealth division inequality, and on access to housing, healthcare, political power, and education.

Институциональный расизм, также известный как системный расизм, является формой расизма и выражается в практике социальных и политических институтов. Он находит своё отражение в неравном распределении богатства, доходов, уголовного правосудия, занятости, доступности жилья, здравоохранения, политической власти и образования, а также в ряде других факторов.

The definition in Ukrainian, interestingly includes not only govermental and educational institutions, but also corporations, religious, and any other organization that could influence lives of groups of individuals.

Інституційний расизм — це расова дискримінація із боку державних структур, корпорацій, релігійних та освітніх інституцій або ж інших організацій, що мають вплив на життя великої кількості індивідів.

Please note, that the word "systemic" (системний) is not used here in Ukrainian.


Systemic, systemisch, sys­te­ma­tisch, системний

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